“El antiguo país de mis padres”


Cucharas de amor.  Broches hechos de puerros.  Coronaciones de bardos.  Y el nombre más largo de Europa.  Esto es mi país.  Esto es Gales.

WALES-RUGBY Gales es un país muy antiguo con profundas raíces celtas y aunque sea un país y un pueblo pequeño, la identidad galesa es muy fuerte.  Los infinitos valles y montañas durante siglos han cuidado de los galeses y el poder de la naturaleza los ha servido.  Reyes y magos marcan la historia, y la magia y el misterio siempre han rodeado la cultura artística.  Galés es el idioma hablado más viejo de Europa y cada año desde hace siglos se elige un bardo nacional.  La antigua poesía del siglo seis, junto a los maravillosos y místicos cuentos del Mabinogi son unas riquezas literarias muy queridas que demuestran el encanto histórico del país.  La dulce música de la arpa y la fuerza de los coros proveen una sensacional banda sonora nacional que más que nada está demostrada en el festival anual de las artes, El Eisteddfod.  El deporte nacional, el rugby, despierta la pasión, la emoción y el orgullo de los galeses, y el ferviente emblema del dragón siempre los acompaña.

arcadeCardiff, la capital, es una ciudad moderna y antigua a la vez.  El corazón de la ciudad está marcado por un complejo de dos castillos majestosos con fachadas medievales y detalles que recuerdan a cuentos de hadas.  Justo al lado se extienden tres avenidas llenas de tiendas, bares y restaurantes de todo tipo.  Entre ellas, yace un laberinto de pintorescas y curiosas galerías comerciales construidas hace 200 años.  Allí se encuentran boutiques y cafeterías estrafalarias donde se puede comprar una gran variedad de chucherías, baratijas y ropa de época.

 Al lado del rio Taf está el Estadio Milenio que descuella sobre la ciudad.  En él, luchan los guerreros del deporte contra equipos de cerca y de lejos como si de un coliseo se tratara y se escucha el himno nacional en su forma más ardiente.  Allí caen lágrimas de todo sentimiento, de alegría, gloria, orgullo e incluso a veces de tristeza e incredulidad.

Seguimos la ribera del río y llegamos a la bahía de Cardiff, la nueva zona de moda de la ciudad.  Allí se encuentran bares elegantes, alta cocina, la sede del gobierno nacional y el teatro de la ópera.  En verano la gente disfruta de cenas al aire libre, el festival internacional de gastronomía y viajes en barco a lo largo de la costa. caernarfoncastle

En Gales hay numerosos lugares de interés para los turistas, pero en particular el norte del país ofrece un paraíso de paisajes.  Dramáticos acantilados, ríos sinuosos y montañas gigantescas rodean castillos impresionantes y antiguos pueblos mineros y marineros.  Un lugar en concreto atrae y divierte a mucha gente, el famoso Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch.  ¿Adivinan por qué?

 spoonEntre todas las tradiciones galesas destacaría desde ellas las cucharas de amor y los broches de puerros.  Las cucharas de amor han existido en Gales durante siglos.  Son hechas de madera, y en su origen, las cucharas fueron diseñadas y talladas por hombres con la intención de regalárselas a la chica que les gustaba.  Los hombres tenían que demostrar al padre de la chica que sabían tallar y que podían cuidar de su hija.  Hoy día las cucharas de amor son productos artesanales que se suelen regalar para una boda, para el día de Santes Dwynwen (la santa patrona galesa de amor), San Valentín o para un cumpleaños.

 El primero de marzo es el día nacional de Gales, el día de San David.  La primera semana de marzoleek los niños suelen vestirse para el colegio con el traje típico galés que incluye un broche tradicional también llevado por los adultos.  Las chicas llevan un narciso en la camisa, pero los hombres un puerro.  El puerro es la verdura mas típica y amada del país, y más utilizada en la cocina galesa.  Así pues el querido puerro cada mes de marzo se convierte en una alhaja de joya.

Tenemos montañas que cantan.  Castillos que hablan.  Cuentos de eterna magia.  Y lagos de narcisos cada primavera.  Esto es mi país.  Esto es Gales.

LAURA CERYS JENKINS

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