Ocho curiosidades en cuanto a la India


En el enorme e intrico mosaico del mundo, India destaca como una de las baldosas más grandes, más antiguas, más coloridas, que tiene uno de los diseños más fascinantes de la tierra.  Con una sociedad milenaria que va más allá de la historia, hoy día India ofrece un crisol complicado de religiones, tradiciones, idiomas, y en particular riquezas y pobrezas extremas.  Un país culturalmente polarizado, en India uno se encuentra cara a cara con una tranquilidad total, con un ruido insoportable, con creencias profundas y firmes, con deseos a la vanguardia, y con un vasto puzle de pueblos. Además, el país puede vanagloriarse de una geografía maravillosa – montañas que tocan al cielo, desiertos de leyenda, ríos mágicos, y mares infinitos.  Todos tenemos una idea de lo que es la India, sus sabores, su música, su moda, pero les ofrezco ocho curiosidades sobre este inmenso país con las cuales quizás no estaban familiarizadas.

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El Himalaya es la sierra más alta y dramática del mundo y forma una parte clave en la cultura del norte de India.  El nombre tiene su raíz en la antigua lengua sanscrita.  Hima quería decir ‘nieve’, y alaya, ‘morada’.  Durante siglos, la morada de nieve ha ofrecido sus valles y sus picos a varios pueblos de la India.  Ofrece una naturaleza extrema, pero además un refugio increíblemente espiritual.  La sierra ha alumbrado numerosas leyendas y cuentos que permanecen bien integrados en la vida Himalaya, y en medio de esta grandeza natural se encuentran varios monasterios impresionantes.  La cumbre del mundo, Everest y sus compatriotas extienden durante 2400km y cada año crecen sus alturas casi 2.5cm como si no quisieran perder de vista la velocidad a la que cambia la cara de su India.

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El Himalaya india además da hogar a la cultivación de uno de los ingredientes más populares del mundo – las hojas del te.  Junto a China, India produce y consume  más te que cualquier otro país.  El 70% del te cultivado en India se consume en el mismo país.  Antaño, el te era consumido por tribus de las montanas del norte y del este de la India.  Sin embargo, con la llegada del imperio británico el te se hizo un producto de exportación enorme.  En los 1820, el British East India Company empezó con la producción a gran escala del te en la región de Assam al norte de India.  En el umbral de los años 1850, Assam se había convertido en el líder internacional en cuanto al comercio del te y aún hoy, se considera a India como reina del chai. 

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El siglo diecinueve fue también una época interesante en cuanto a la literatura.  ¿Conocen El libro de la selva verdad?  Escrito por Rudyard Kipling y publicado en 1894, consta de catorce capítulos o cuentos que tratan de la vida del joven Mowgli y varios animales de la selva del Ganges.  Kipling pasó doce años de su vida en la India y gran parte de eso fue durante su infancia. Las historias son una mágica colección que dan voz a la selva india y que difunden su alma por relatos coloridos y juguetones.

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La impactante naturaleza de la India es intrigante.  El año indio, a diferencia de los países europeos, consta de seis estaciones – el verano, el otoño, el invierno, la primavera, el monzón estival y el monzón invernal.  El monzón estival, que pasa entre junio y setiembre, es posiblemente la etapa más famosa del año.  Su misteriosa llegada siempre sorprende a la población.  A pesar de los esfuerzos de los meteorólogos nadie sabe prever correctamente las primeras lluvias.  El inicio del monzón es un momento muy importante y emocionante para los indios.  Los inmensos truenos y rayas y las enormes gotas de agua dan vigor a la gente y es muy común verlos mojados hasta los huesos bailando las calles en una muestra de alegría.

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El año indio también ofrece una amplia variedad de fiestas y festivales.  Uno de los mas vibrantes sin duda es Holi.  Los hindús festejan Holi al final del invierno para dar la bienvenida a la primavera.  Las festividades empiezan el día de la ultima luna llena del mes indio Phalguna (febrero/marzo) y esa misma noche se inaugura la fiesta con una hoguera.  El día siguiente está marcado por una guerra de colores en la cual los hindús tiran polvos perfumados el uno al otro.  Por eso el festival es también conocido como ‘la festival de los colores’.   Una tradición muy importante de Holi es la reducción de normas y costumbres sociales en cuanto a la edad, el genero, la clase, y el sistema de castas.  Holi disminuye las estrictas diferencias que existen en la comunidad hindú y une a la gente, y la fiesta está conocida por su emoción, pasión, alegría y exuberancia.

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La arquitectura también fascina a los visitantes a la India.  Algunos ejemplos, como el Taj Majal, tienen fama mundial y demuestran fachadas típicas del país.  Otros sin embargo, llevan secretos.  Los templos de Khajuraho serían unos ejemplos por excelencia de los profundos misterios de la cultura india.  Son conocidos por sus fachadas eróticas y esculturas sexualmente explicitas, y el complejo aún hoy perpleja a los académicos.  Los muros y paredes demuestran un sinfín de escenas eróticas y Khajuraho se ha convertido en un sitio muy popular para los turistas extranjeros.  Construidos entre el año 950 y 1150 los templos se preservan como uno de los mejores y más grandes ejemplos de la arquitectura medieval de la India y se considera Khajuraho como una de los siete maravillas del país.

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En cuanto a las cosas que intrigan a los turistas que visitan a la India, hay una en particular que choca a todos.  Los indios no utilizan papel higiénico.  Lo consideran repugnante.  Según ellos es mucho mejor lavarse con agua y jabón después de ir al baño, utilizando siempre la mano izquierda.  A causa de esto, los indios consideran sucia la mano izquierda y nunca la emplean para comer.

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¿Y que pasa si mientras están de visita en la India quieren mandar un postal a sus familiares?  Pues India tiene la red postal más grande del mundo con alrededor de 150,000 oficinas de correos.  Sin embargo allí la velocidad y la puntualidad a las cuales estamos acostumbrados en Europa no existen, y todo se hace a lo ‘indio’.  Es muy común que las cartas tarden semanas en llegar a su destino.  Pero India tiene sus propios sistemas que aplica a cada parte de su vida cotidiana, y hay que aceptar que dentro del choque cultural y el aparente caos que existe, hay una país único, brillante y encantador.

LAURA CERYS JENKINS

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